Foods to Avoid During Pregnancy
5 (100%) 8 votes

Your  diet  in  pregnancy  lays  down  the  foundation  stones  for  your  baby’s  health  and  wellbeing  in  future.  Research  shows  that  babies  who  are  born  healthy  and  at  full  term  remain  healthier   throughout  their  lives.  They  are  better  equip  to  face  the  infections  and  illnesses  of  childhood .  A  balanced  diet  rich  in  all  the  necessary  proteins,  carbohydrates, fats,  vitamins  &  minerals  is  important.  But  the  benefits  of  a  balanced  diet  can  be  undone  to  a  significant  extent.  If  you’re  eating/ consuming  certain  dietary  items  that  can  harm  you  or  your  baby.   As  important  it’s  to  know  what  to  eat  during  pregnancy,  it’s  equally  important  to  know  foods  to  avoid  during  pregnancy .


The Various Items That You Need To Restrict Or The Foods To Avoid During Pregnancy Include  :


Foods to Avoid During Pregnancy


  • Alcohol

Alcohol  increases  the  risks  of  miscarriage  &  stillbirth  in pregnancy. Excess  alcohol  intake  can  also  lead  to  a  serious  condition  called  ‘ Fetal  Alcohol  Syndrome’  in the  baby  which  can  associate  with  cranial  and  facial  deformities,  other  birth  defects  &  mental  retardation  in  the  baby.  Children  born  to  mothers  who  consume  alcohol  during  pregnancy  may  suffer   from  behavioural   problems  and  developmental  delays. The  adverse  effects  of  alcohol  can  be  seen  to  increase  in  a  dose  dependant  manner  &   it  is  better  to  avoid alcohol  completely  during  pregnancy  &  breastfeeding.


  • Smoking

Cigarette  smoke  releases  about 4000  harmful  chemicals  into  your  body. These  include  lead,  cyanide,  nicotine,  carbon  mono oxide  and  many  carcinogenic  (Cancer-producing) compounds.  These  are  responsible  for  some  really  harmful  effects  on  the  baby  &  may  result  in  early  or  late  pregnancy  losses,  fetal  growth  restriction  &  low  birth-weight  babies .  Children  born  to  women  who  smoke  have  been   known  to  suffer  from  asthma,  respiratory  problems, colic ,  childhood  obesity, poor  developmental  outcomes  & behavioural  disorders  later  on   in  life. Hence  avoid  both  passive  ,  as  well  as  active  smoking  in  pregnancy.


  • Fish High In Mercury Content

Seafood  can  serve  as  a  good  source  of  protein  ,  long chain Omega-3  fatty  acids  ,  &  vitamin  A,D and  B12; but  during  pregnancy  avoid  certain  fish  like  Shark,  Swordfish, Mackerel,  Tilefish  etc.  These  can  be  very  high  in  Mercury  content  and  should  be . High  mercury  content  can  be  harmful  for  the  nerve  development of  the  baby  &  hence  it  is  better  to  stick  to  fresh water  fish  like  Salmon,  Tuna,  Marlin,  Catfish, Trout  etc.  during  pregnancy.  Experts  advise  to  consume  not  more  than  2  servings / week  of  fish  during  pregnancy.


  • Excess Of Caffeine / Caffeinated Drinks

While  drinking  2-3  small  cups of  mild  tea or 1-2  cups  of  mild  coffee  in  a  day  are  acceptable.  Studies  recommend  that  it  is  best  to  restrict  the  daily  intake  of  caffeine  to  less  than  200mg/day  in pregnancy.  Pregnant  women’s  bodies  metabolise  caffeine  at  slower  rate  than  non-pregnant  women  and  caffeine  transferres  across  the  placenta  to  the  fetus.  High  amount  of  caffeine  is  consumption  during  pregnancy can  cause  adverse  effects.  Excess  caffeine  can  increase  the  risk  of  miscarriage,  preterm  delivery  &  low birthweight  apart  from   causing  palpitations,  increased  blood  pressure.  Hence  it  is  better  to  restrict  caffeine  intake. Consume  only  modest  amounts  of  coffee,  tea,  cola  drinks  or  dark  chocolates  containing  caffeine  in  pregnancy.  It  is  better  still  to  switch  over  to  decaffeinated  versions  of  the  above  during  pregnancy.


  • Unpasteurised Milk & Milk Products

Unpasteurised  milk  or  milk  products  can  increase  the  risk  of  Salmonella  &  other  bacterial/viral  infections  &  is  one  of  the  foods  to  avoid  during  pregnancy.   It  is  best  to  use  pasteurised  milk  or  boil  your   milk  properly  before  you  consume  it.


  • Raw / Partially Cooked Eggs, Poultry / Meat / Seafood

Proper  cooking  destroys  any  harmful  bacteria or  infective  agents  in  the  food  items  &  hence  it  is  imperative  that   you  should  properly  wash  &  cook  before  you  eat  any  poultry/  seafood/  meat  products  that  you  consume  during  pregnancy  .  Gastro-intestinal  infections  can  be  quite  difficult  to  deal  with  &  may  involve  the  use  of  a  number  of  medications  for  treatment which  are  best  to avoid  in  pregnancy.


  • Wet Cheese / Brei / Blue Veined Cheese 

Soft  cheese or  mould  ripened  cheese  such  as  Brei/Camembert/ blue  veined  cheese,  increase  the  risk  of   Listeria  infections  &   constitute  to  the  foods  to  avoid  during  pregnancy.  Listeriosis  is   a  Flu-like  illness  which  can  transmit  to  the  fetus  and  can  lead  to  miscarriage  or  stillbirth.  Hard  cheese,  such  as  Cheddar  cheese,  goat  cheese  etc  are  safe.  You  can  consume  them  fresh  or  if  they  are  stored  well  in  the  refrigerator.


Apart  from  the  above foods to avoid during pregnancy ,  it  is  quite  safe  to  consume  healthy,  home-cooked,  hygienic  food  in  pregnancy  which  you  can  modify  according  to  your  taste  &  appetite. Maintaining  general  hygiene  while  cooking  ,  washing  the  fruits  &  vegetables  properly, keeping  the  utensils  &  kitchen  surfaces  clean  washing  your  hands  before  cooking  &  eating  can  reduce  your  risks  of  infections  to  a  large  extent  &  ensure  that  you  receive  good  nutrition  in  a  healthy  manner.

Remember  that  it  is  better  to  take  frequent , small  meals.  Take  about  6 small  meals  during  the  day  rather  than  sticking  to  3  large  meals.    Your  baby  needs  a  regular  supply   of nutrients  for  proper  growth  &  development  which  is  best  to provide  by  frequent,  small  meals . Regular  meals  during  the  day  also  help  in  maintaining  your  energy  levels  and  stamina  throughout  the  day.  For  any  specific  queries  regarding  your  diet  in  pregnancy,  it’s  best  to  consult  your  healthcare  provider   with  your  personal  details.



The  Author,  Dr.  Smita  Vats  is  practising  as  a  Consultant  Gynaecologist  and  Laparoscopic  Surgeon in  Gurgaon. She  is  one of  the  Best  Gynaecologist  in  Gurgaon  and  a  visiting  consultant  at  various  esteemed  Hospitals  in  Gurgaon  including  Artemis  Hospital,  Cloud  nine  Hospital,  Paras  Hospital  &  GNH  Hospital  Gurgaon.  


Dr.  Smita  Vats  can  be  consulted  at :

The Gynae Point  : D- 103 , First Floor,  Rodeo  Drive  Mall,  South  City  2,  Sec – 49,  Gurgaon

For  Appointments  call  09871076006

Leave a Reply

Show Buttons
Hide Buttons