Are You Well Prepared for Pregnancy ?
5 (100%) 1 vote

Pregnancy  is  the most dynamic time of  a  woman’s  life . It  is  a  roller coaster  journey  where  you  may  feel  ecstatic &   joyful   one  moment  and   quite  low & tearful  the  next .

Most  of  these  changes  are  dependent  upon  your  body’s  response  to  the  pregnancy  hormones  and  there  isn’t  much  that  you  can  do  about  it. However,  you  can  ensure  that  your  body  is  better  prepared  to  deal  with  these  changes  and  the  journey  of  a  healthy  pregnancy  &  motherhood  starts  much  before  the  actual  pregnancy  begins.

It  is  a  well  known  fact  that  healthy  babies  are  born  to  healthy  mothers  and  that  your   pre  pregnancy  health  has  a  deep  impact  on  the  quality  of  the  eggs  &  the  resultant  embryo   and  baby. As  such,  nowadays  great  emphasis  is  laid  on  improving  the  health  status   of  women  who  are  in  the  reproductive  age  group  &  may  conceive  in  the  near  future.

 Best Pregnancy care Tips

You   should  start  living  a  healthy  lifestyle  at  least  three  months  to  a  year  before  actually  starting  with  a  pregnancy. This  is  especially  important  because  the  journey  of  an  embryo  begins  right  after  fertilization  in  the  second  half  of  the  menstrual  cycle   and  hence  your lifestyle in this period  may  have  significant  effects  on  the  developing  embryo   even  before  you  find  out  that  you  are  pregnant. The  first  few  weeks  of  pregnancy  is  also   the  time  when  the  developing  embryo  is  most  vulnerable  to  the  effects  of  any  dietary  or  environmental  influences  and  hence  it  is  a  good  idea  to  follow  a  few  general  rules  &  take  a  few  safety  precautions  for  all  women  who  may  be  planning  a  pregnancy.

 

Best Pregnancy Care Tips  : 

 

  • Folic Acid  Supplementation–  Taking  Folic  acid  supplements  is  the  single  most  important  step  that  you  can  take  to  prevent  any  Neural  Tube  Defects  ( NTD ) in  your    NTD’s are  a  specific group  of  birth  defects  that  involve  the  brain,  spinal  cord  &  other  structures  developing  from  the  Neural  tube  in  the  baby.  The  affected  babies  may  have  Spina  Bifida (  where  the  baby’s  spinal  column  does  not  close  completely,  leading  to  nerve  damage  that  may  result  in  paralysis  of  legs,  urinary  bladder  or  other  affected  organs ).  Anencephaly  is  another  important  NTD  in  which  the  brain  &  skull  do  not  develop  in  the  baby.  Such  babies  are  not  able  to  survive  long  after  birth.  Scientific  research  has  documented  that  Folic  Acid  deficiency  in  the  mother  is  an important  cause  of  development  of  NTD  in  the   baby  &   hence  it  can  be  prevented  to  a  certain  extent  by  starting  Folic  Acid  supplementation  in  the  expectant  mother  at  least  3  months  prior  to  conception  or  at  least   soon  after  conception. Women  who  are  obese, or have  Diabetes  or  are  taking  anti-seizure  medications  are  at  a  higher  risk  of  having  a  baby  with  NTD.  Hence  it  is  advisable  for  all  women  who  may  plan  a  pregnancy  in  near  future  ,  to  start  taking  400  micrograms  of  Folic  Acid  supplementation  everyday.  Apart  from  that,  Folic  acid  is  also  available  in  fortified  cereals,  dried  beans/peas/nuts, Citrus  fruits  &  juices,  Green    vegetables  like  Spinach,  Broccoli,  Okra  etc.

 

  • Reduce your  caffeine  intake – Caffeine  is  found  in  beverages  like  tea, coffee, energy  drinks, Cola  based  drinks   &  Excess  caffeine  hinders  the  absorption  of  various  nutrients  including  Iron  &  Calcium. Studies  have  demonstrated that  excess  of  caffeine  intake  is  linked  to  delays  in  conceiving  as  well  as  complications  during  pregnancy. Excess  caffeine  may  reduce  the  fertility  by  as  much  as  27% . The  exact  mechanism  for  this  is  not  very  clear  but  it  has  been  postulated  that  caffeine  affects the  hormone  levels  in  the  body,    thus altering  ovulation as  well  as  function  of  corpus  luteum.  On  an  average,  your  caffeine  intake  should  not  exceed  1-2  cups  of  coffee  or  2-3  cups  of  tea  per  day. The  upper  limit  of  caffeine  intake  is  about  200 mg/day.

 

  • Quit Smoking  &  Alcohol  intake–   There  is  strong  evidence  that  smoking  adversely  affects  both  male  &  female    Both  active  &  passive  smoking  are  very  harmful  for  the  reproductive  capacity  as  well  as  have  serious  effects  on the  developing  baby .  Women  who  smoke  take  longer  to  conceive  &  smoking  increases  the  chances  of  abortion,  low  birth  weight  &  other  pregnancy  complications.  Smoking  also  damages  the  sperm  DNA  &  hence  leads  to  poor  sperm  quality.  Similarly,  Alcohol  can  cause  impotence,  reduce libido  &  affect  sperm  quality  adversely.  In women,  alcohol  affects  the  egg  quality  &  the  reproductive  capacity  and  can  cause  Fetal  Alcohol  Syndrome  in  which  the  baby  has  growth  restriction,  low  intelligence,  hearing  defects,  visual  defects  and  other  congenital  malformations  & behavioural  problems. Hence  ,  couples  who  are  planning  a  pregnancy  should  quit  smoking  &  alcohol.

 

  • A healthy  &  well  balanced  diet –  Begin  by  saying  ‘NO’ to  any  kind  of  junk  That  includes  anything  which  contains  refined  sugars,  white  flour  or  deep  fried stuff .These  things  just  fill  up  your   stomach  without  necessarily  providing  any  real  nutrients.   Mostly,  focus on  consuming  a  rainbow  of  foods  daily  i.e  eat  a  variety  of  stuff  including:
  • Fruits & vegetables- Take  at  least  2  fruits (  fresh  fruits/dried/fruit juice) daily  &  2-3 servings  of different vegetables (  Whether  cooked  or  as  salads)
  • Milk  &  its  products-  At  least  3  times  daily
  • Wholegrain  cereals-  Breads, pasta, chapattis, rice
  • Eggs, poultry  items
  • Legumes,pulses, nuts and
  • Fish- No  more  than  2  servings  of  oily  fish  per    Avoid consuming  shark, swordfish &  Marlin fish.

Avoid  foods  rich  in  Retinol  such  as  Liver  or  liver  products  or  any  supplements  containing  fish  liver  oil. Also  avoid  mould  ripened  or  blue  veined  cheese  such  as  Brie,  Danish  Blue  etc.  Most  importantly,  do  not  consume  any  medications  or  supplements  without  consulting  your  Gynaecologist  about  it.

 

  • Avoid Environmental  Toxins–  Exposure  to  various  toxic  substances  in  pre  conceptional  period  can  affect  the  reproductive  capacity  of  both  men  &  Various chemical  substances  present  in  the  environment  may  affect  the  baby’s  health  even  if  the  parents  were  exposed  to   these  agents  prior  to  conception.  These  include:
  • Pesticides-   Exposure  may  be  through  ingestion,  inhalation  or  through  the  These  may  lead  to  growth  retardation  of  the  baby,  hamper  the  neurological  development,  increase  the  susceptibility  of  certain  cancers  in  the baby.
  • Solvents like  benzene,  toluene  etc  may  be  found  in  paint  thinners,  nail  paints,  exhaust  fumes  etc  &  may  increase  the  chances  of  malformations  in  the
  • Lead- Occupational  exposure  may  occur  in  Battery  manufacturing  units,  ornamental  glassware  &  jewellery  industry, recycling, car repair,  old  houses  with  lead  paints    Lead  toxicity can  cause intellectual  impairment,  increased  likelihood  of  allergies  in  the  baby  &  other  defects.
  • Anti cancer  medications,  Formaldehyde,  Ethylene  oxide,  certain anaesthetic gases   etc  are  other  agents  which  can  be  potentially  harmful  for  the couple’s  reproductive  health  &  health  of  the

 

  • Maintaining ideal  weight  &  BMI– It  is  known  that  being  overweight  or  underweight  can  impair  the  fertility   BMI  or  the  Body  Mass  Index  , is  calculated  based on the ratio  of  the  weight & height of  the  person. Based  on  the  BMI,  a  person’s  weight  can  be  classified  as:
  • Underweight- BMI  less  than  5 Kg/m²
  • Normal – BMI  between 18.5 – 25 Kg/m²
  • Overweight – BMI  between  25 – 30 Kg/m²
  • Obese –    BMI  above  30   Kg/m²

It  is  recommended  that  one  should  maintain  the  BMI  in  the  normal  range  while  trying  for  pregnancy.  This  is  so  because  being  overweight increases  the  chances  of  pregnancy  complications  like  miscarriage, preterm  delivery,  Operative  delivery,  Diabetes,  Hypertension  in  pregnancy, NTD’s, low  birth  weight  in  the  baby  .   Similarly  , being  underweight  also  causes  problems  by  interfering  with  ovulation  &  leading  to  nutritional  deficiencies. The  way  to  achieve  ideal  BMI  is  through  consuming  a  balanced  diet  &  exercising  regularly  at  least  120-150  minutes  per  week.

 

  • Exercise –   Regular  exercise  is  a  wonderful  way  of  achieving  &  maintaining  ideal  body weight  apart  from  being  a  great    Regular  exercise  improves  your  blood  circulation,  releases  substances  like  endorphins in  your  body  that  help  fight  stress  &  improve  your  happiness  quotient .  It  also  improves  your  muscle  tone &  strength  so  that  your  body  is  better  prepared  to  deal  with  the  changes  of  pregnancy.  According  to  modern  research,  it  is  recommended  that  one  should  exercise  at  least  120-150  minutes  per  week. These  exercises  may  include  brisk  walking,  aerobics,  swimming,  cycling,  Pilates,  Yoga,  dancing  &  pelvic  floor  exercises.  Make  sure  that  you  consult  your  doctor  first  before  starting  any  strenuous  exercise  regime  so  as  to  understand any  possible  restrictions  or  modifications  needed  in  your  fitness  routine.

 

 

 

 

The Author, Dr. Smita Vats is practising as a Consultant Gynaecologist and Laparoscopic Surgeon in Gurgaon.She is one of the Best Gynaecologist in Gurgaon and a visiting consultant at various esteemed Hospitals in Gurgaon including Artemis Hospital, Cloud nine Hospital, Paras Hospital & GNH Hospital Gurgaon.

Leave a Reply

Show Buttons
Hide Buttons